1801c935

Громов Александр - Тысяча И Один День 1



Александр Громов
Тысяча и один день
До появления Двускелетных люди и эксмены жили на Земле в мире и гармонии.
Новейшая детская энциклопедия, 2226 г.
ПРОЛОГ
Вибрация корпуса стихла.
Широкофюзеляжный длиннокрылый самолет наконец втащил свое толстое туловище
на нужную высоту, лег на курс, и пилотесса сейчас же сбросила тягу двигателей с
маршевой до экономической. Привычка. Я усмехнулся про себя. Как бы ни спешили
мои сопровождающие доставить меня на Филиппинский Морской Старт "Юдифь" и сдать
с рук на руки, никто ради них не почешется. И уж подавно не станет зря жечь
дефицитное горючее без специального приказа, заверенного десятком подписей
высокопоставленных лиц. По собственной инициативе пилотесса никогда этого не
сделает, разве что для спасения судна и пассажиров в случае какого-нибудь
катаклизма. И поэтому мы будем лететь не десять часов, как могли бы, а все
четырнадцать.
Положим, катаклизм уже обозначился. Но до него еще два с половиной года,
как считалось сравнительно недавно, - и целых два года восемь месяцев и
несколько недель по уточненным данным.
Есть еще время. Нет причины разрушать привычный уклад. Так им кажется.
Нас редко возят воздушным транспортом. Куда дешевле и практичнее доставить
партию рабочих по железной дороге или по воде. Почти единственное исключение:
транспортные самолеты, геликоптеры и дирижабли для экстренной переброски
аварийно-спасательных бригад или, например, десантирования пожарных в горящую
тайгу. Но чтобы везти одного-единственного эксмена, да еще пассажирским рейсом,
да еще в битком набитом туристском классе...
Чего только не бывает.
Случайно или намеренно, мы заняли место в хвосте салона. Наверное,
намеренно. Эти места дольше других остаются непроданными. Мы подкатили к
самолету перед самой уборкой трапа, так что нам пришлось пройти через весь
салон в очень людном дефиле. Естественно, все взгляды были направлены на меня,
и я уловил шепот одной девчушки: "Самец".
Она мне льстила. Как мне давным-давно объяснил один дед, самец, мужчина -
это тот, кто непосредственно участвует в процессе размножения. Когда-то слово
"самец" действительно было в ходу - пока правительство Конфедерации не
предложило ввести терминологию в рамки реальности, заменив устаревшие ярлыки.
Тот, кто участвует в воспроизводстве лишь через Банк семени, не имеет права
называться ни мужчиной, ни самцом. Конечно, у него могут быть (и наверняка
есть) дети, но сам он - эксмен.
Тоже, между прочим, неверный термин. Эксмен - бывший мужчина, а когда я им
был?
Хорошо, что мы прибыли на борт за минуту до запуска двигателей, - у
пассажиров просто не осталось времени на массовый протест. Правда, одна дамочка
сразу завопила в голос, что ее-де не предупредили о том, что ей придется лететь
в одном салоне с эксменом, иначе бы она доплатила за бизнес-класс, - но тут
лайнер, вырулив на полосу, начал разбег, и она благополучно заткнулась.
Хотя оборачивалась на меня еще не раз. И она, и другие. Среди взглядов
гневных и презрительных я заметил два-три любопытных. Как в зоопарке.
О-ран-гу-тан. Не будешь писать на пол?
Уговорили, не буду. В посещении туалета мои конвойные мне, конечно, не
откажут, пусть это вам и не понравится. А смириться придется. И можете глазеть
на меня, сколько хотите. Так или иначе, меня доставят туда, куда надо. И об
этом будет болеть чья угодно голова, только не моя. Я - груз. Который, однако,
нельзя сдать в багажное отделение, вот ведь незадача.
Мои конвоиры уступили мне место у иллюм



Назад