1801c935

Громов Александр - Быть Проще



Александр Громов
Быть проще
Неживому сюда хода не было -- в подземных галереях роботов плющило в
титановые блины, опрокидывало в чаны с кипящей кислотой, плавило в спонтанно
возникающих высокочастотных полях, вмораживало в глыбы твердого воздуха,
било молниями, простыми и шаровыми. Для человека подземелье готовило иные
сюрпризы.
Во-первых, оно разговаривало с ним. Во-вторых, в отличие от робота
очень удачливый человек теоретически мог избежать смертельных ловушек и
дойти до цели. Во-всяком случае, подземелье сообщало об этом всякому
входящему. Лгало оно или говорило правду, до сих пор оставалось невыясненным
-- за сотни лет ни один вошедший еще не вернулся назад живым подтверждением
сказанному.
Правда, кое-что было известно и так. Легенда, считавшаяся
правдоподобной, говорила о том, что давным-давно, более двух тысячелетий
назад, когда отравленная до предела Земля перестала поддерживать
существование живых существ и более обеспеченная часть населения предпочла
покинуть ее, предоставив менее обеспеченной части вымирать естественным
порядком, некий эксцентричный триллионер, входивший в тройку самых богатых
людей обитаемой Вселенной, обратил половину своего состояния в неисчислимые
вещественные сокровища, скрыв их в толще скандинавских гранитов. Вторая
половина триллионов пошла на создание пресловутой пещеры Али-Бабы, куда
более совершенной, нежели та, чтобы была выдумана невежественными арабскими
сказителями. Зачем -- вопрос без ответа на уровне логики. Быть может, только
для того, чтобы люди когда-нибудь вернулись на Землю. Согласно той же
легенде, сам триллионер эмигрировать отказался.
Подземелье, если ему верить, жило своей жизнью, углубляя и перекраивая
себя. Топография ходов менялась, пропадали старые ловушки и возникали новые.
Чертежи, если бы их и удалось передать на поверхность, были бесполезны.
Взломать? Пытались и не раз. Как правило, подземелье уничтожало
взломщиков, доказывая тем самым, что умеет убивать не только внутри себя.
Гибли механихмы и люди, плавились стенки прорубленных штолен. Подземелье
вовсе не объявляло себя всесильным в грубом лобовом противостоянии и,
наверное, способ взлома все же существовал. Но искать его перестали после
того, как было получено внятное предупреждение: в крайнем случае подземелье
уничтожит самое себя.
Вместе с сокровищами.
Снаружи бушевала радиоактивная метель. Где-то позади остался
космический челнок, лишь писком радиомаячка обнаруживая свое присутствия.
Челнок был взят напрокат, заложенная в него программа приказывала ему
взлететь и лечь на обратный курс в том случае, если пилот не вернется на
борт спустя трое суток.
Зев пещеры оказался узок и высок, как готическая арка. Защитное поле
пропустило человека, счистив с него радиоактивную и химическую грязь.
Человек усмехнулся: сколько раз наблюдал он это в записи! Он замедлил шаги.
Теперь должен был зазвучать Голос, многократно проанализированный всеми
мыслимыми способами, но не дававший и подобия ключа к разгадке. Да и могло
ли быть иначе? Возможно, создатель подземелья и был сумасшедшим, но он не
был дураком.
И Голос раздался -- надтреснутый, похожий на стариковский. Большинство
экспертов сходилось во мнении, что подземелье подстраивалось под тембр
своего давно умершего и истлевшего создателя.
-- Стой.
Человек послушно остановился. Как и многие другие, вошедшие к сюда до
него. Все было правильно.
-- Ты желаешь богатства?
Ненужный, чисто ритуальный вопрос. Человек ответил утвердительно. Е



Назад